Larry Ellison : Tout savoir sur cet homme d’affaires

Le géant américain du logiciel Oracle s’est rapidement imposé dans l’offre de rachat de TikTok lundi après que Microsoft ait confirmé que la société mère de l’application, ByteDance, avait rejeté son offre de contrôle de ses activités aux États-Unis.

Face à la pression politique de l’administration Trump et aux menaces d’une interdiction totale si un accord ne pouvait être conclu d’ici la mi-septembre, la populaire application vidéo aurait été au centre des discussions d’acquisition avec plusieurs entreprises technologiques et de détail américaines.

Mais contrairement à certaines entreprises qui seraient en compétition pour l’offre, plusieurs dirigeants de l’entreprise Oracle bénéficient de liens avec l’administration Trump.

Alors que Microsoft était considéré comme un candidat favori, Trump lui-même a fait l’éloge d’Oracle et de son co-fondateur, Larry Ellison, lorsqu’il a été interrogé sur l’accord lors d’un briefing en août.

« Je pense qu’Oracle est une grande entreprise, et je pense que son propriétaire est un type formidable. C’est une personne formidable. Je pense qu’Oracle serait certainement quelqu’un qui pourrait s’en occuper. Oui. Nous leur avons donné jusqu’au 15 septembre », a déclaré le président à l’époque.

Ellison, 76 ans, a co-fondé Oracle en 1977 et en a été le PDG jusqu’en septembre 2014. Il est aujourd’hui président et directeur de la technologie. Selon Forbes, au 14 septembre, il a une valeur nette de plus de 74 milliards d’euros et possède 35,4 % de la société.

Dans une liste des 400 Américains les plus riches en 2020, Ellison est classé en cinquième position. À l’échelle mondiale, le Bloomberg Billionaires Index a placé Ellison au 11e rang des personnes les plus riches du monde à ce jour, bien que cette liste change chaque jour.

Il est également l’une des rares figures de proue de l’industrie technologique à avoir soutenu le président. En février de cette année, le milliardaire a ouvert sa propriété à Rancho Mirage, en Californie, pour un événement de collecte de fonds pour la campagne. Selon le journal The Desert Sun, les partisans ont payé 100 000 euros pour obtenir une sortie de golf et se faire photographier avec Trump.

Le déménagement n’a pas plu à des centaines d’employés d’Oracle, qui ont organisé une manifestation quelques jours plus tard, certains quittant leur bureau pour participer à des travaux de bénévolat et d’autres faisant des dons à des organisations caritatives, a rapporté Bloomberg.

Le Hill a indiqué que cette collecte de fonds avait eu lieu après que l’administration de Trump se soit rangée du côté d’Oracle dans une affaire de droits d’auteur en cours.

Clarifiant sa position à Forbes, Ellison a déclaré plus tard qu’il n’avait jamais personnellement donné de l’argent aux efforts du président et a minimisé la collecte de fonds de la campagne. Il a déclaré « J’ai dit que le président Trump pouvait utiliser la propriété. Je n’étais pas là. Nous n’avons qu’un seul président à la fois. Je ne pense pas qu’il soit le diable – je le soutiens et je veux qu’il réussisse ».

Ellison a acheté la majeure partie d’une île hawaïenne appelée Lanai pour environ 300 millions de euros en 2012 et a rejoint le conseil d’administration de Tesla en 2018 après avoir acheté environ trois millions d’actions.

Il n’est pas le seul dirigeant d’Oracle ayant des liens avec Trump. Son actuel directeur général, Safra Catz, a rejoint l’équipe de transition du président élu de l’époque en décembre 2016, ce qui a entraîné la démission d’un autre cadre supérieur, George Polisner, 57 ans.

« Je ne suis pas avec le président élu Trump et je ne suis pas ici pour l’aider de quelque façon que ce soit. En fait – alors que sa politique frôle l’inconstitutionnel, le criminel et l’injuste moral – je suis ici pour m’opposer à lui de toutes les manières possibles et légales », a déclaré Polisner dans sa lettre de démission qui a également été postée sur son LinkedIn, comme l’a rapporté le Guardian.

En avril, Ellison et Catz ont dit aux employés d’Oracle qu’ils avaient mis en place un système de cloud computing pour aider les efforts du gouvernement à enregistrer les données sur les traitements COVID-19. Ellison a parlé avec Trump par téléphone et a offert le travail gratuitement.

L’avenir de l’accord avec TikTok n’est pas clair au moment où nous écrivons ces lignes.

Les critiques aux États-Unis disent que la propriété chinoise de l’application pose un risque de sécurité pour les utilisateurs américains, une suggestion qui a été maintes fois rejetée par la direction de l’application.

Citant les médias d’État, Reuters a rapporté que ByteDance ne vendait ni à Oracle ni à Microsoft. Une source a déclaré au South China Morning Post que l’algorithme de Tiktok, qui est essentiellement ce qui alimente l’application, ne serait pas inclus dans une quelconque acquisition.

Selon le Wall Street Journal, Oracle sera un « partenaire technologique de confiance » aux États-Unis et on ne pense pas qu’il s’agisse d’une vente pure et simple. Il n’est pas certain que ces conditions, potentiellement aidées par l’influence d’Ellison, suffiront à persuader Trump de se retirer.

Dans une déclaration faite hier, Microsoft a déclaré « ByteDance nous a fait savoir aujourd’hui qu’ils ne vendraient pas les activités américaines de TikTok à Microsoft. Nous sommes convaincus que notre proposition aurait été bonne pour les utilisateurs de TikTok, tout en protégeant les intérêts de la sécurité nationale ».