Volkswagen cultive l’investissement au Tennessee

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Chattanooga, Tennessee, est peut-être le centre de la force manufacturière américaine de Volkswagen, mais le constructeur automobile allemand est également investi ailleurs dans l’État des Volontaires.

En mars 2012, Auto Trends a rapporté que Volkswagen avait annoncé son intention d’ouvrir une nouvelle installation de distribution dans le comté de Roane, Tennessee, à quelque 90 minutes au nord-est de Chattanooga. Cette installation  a ouvert ses portes le 25 juin 2013, un investissement de 40 millions d’euros qui ont apporté des dizaines d’emplois dans la région .

 

Volkswagen Chattanooga, Tennessee

L’usine de Volkswagen à Chattanooga, cependant, est de loin le plus grand contributeur d’emplois VW au Tennessee, avec 12 400 postes à temps plein chez Volkswagen, chez ses fournisseurs et dans toute l’économie de l’État. C’est l’une des conclusions d’une étude de recherche de l’Université du Tennessee à Knoxville, qui montre également que l’entreprise est responsable de 643,1 millions de d’euros de revenus annuels et a contribué à 53,5 millions d’euros par an en recettes fiscales locales et étatiques.

L’entreprise a également contribué à l’économie du Tennessee.

Directement, Volkswagen a créé 2.415 emplois et 9,985 emplois indirects par le biais de sa base d’approvisionnement et d’autres entreprises. Volkswagen affirme que 17 entreprises d’approvisionnement automobile se sont installées dans le Tennessee pour soutenir son usine.

 

Volkswagen CrossBlue Coupé

L’usine de Chattanooga a pour mission de construire un seul modèle : la berline Volkswagen Passat de taille moyenne. Ce modèle est le deuxième plus populaire de Volkswagen (la Jetta est le numéro 1) et remplira bientôt la capacité de construction actuelle de 150 000 unités par an de Chattanooga. Aucun autre modèle n’y est construit pour l’instant, mais l’entreprise devrait annoncer une expansion majeure de ses installations, dont le coût s’élève à un milliard de dollars, pour permettre la construction d’un deuxième modèle. Cette annonce pourrait intervenir dès l’automne 2013.

Ce deuxième modèle sera très probablement basé sur le Volkswagen CrossBlue Concept SUV, un véhicule qui a fait ses débuts au Salon international de l’auto nord-américain 2013 à Détroit en janvier dernier. Ce véhicule est un multisegment de six à sept passagers qui se glisserait entre le Tiguan et le Touareg, comblant ainsi une lacune importante dans la gamme américaine de Volkswagen.

Contrairement à la plupart des hybrides, le CrossBlue disposerait de sources d’énergie diesel et électrique, avec une paire de moteurs électriques – un à l’avant et un à l’arrière – complétant le moteur diesel pour fournir une puissance nette de 305 chevaux et un couple de 516 pieds-livres. Lorsqu’il fonctionne en mode diesel, ce modèle devrait avoir une moyenne de 35 mpg, atteignant 89 mpge en mode électrique uniquement.

 

Constructeur automobile numéro un

Volkswagen n’a pas confirmé que le CrossBlue a été autorisé à être produit et n’a pas non plus identifié le modèle qu’il ajouterait à Chattanooga. La CrossBlue serait très probablement un modèle de niche, du moins dès le début, avec peut-être moins de 20 000 unités vendues par an. Cela signifie que Volkswagen pourrait limiter l’expansion de l’usine pour couvrir la demande prévue ou simplement doubler la capacité de l’usine pour anticiper une augmentation de la construction de produits et de la demande à l’avenir.

 

Ce n’est pas un secret que Volkswagen désire assumer le manteau du producteur automobile le plus prolifique d’ici 2018, un objectif qui pourrait être atteint dès cette année. Chattanooga joue un rôle modeste, mais important, pour aider Volkswagen à atteindre son objectif, tout en soulignant aux consommateurs américains que son investissement dans le Tennessee est sûr.

 

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